Los mejores castillos de Galicia: muerte y resurrecci贸n del castillo de Maceda

Marcos Gonz谩lez Pen铆n
Fotograf铆a: P铆o Garc铆a

Castillo de Maceda - Ourense

Mi madre naci贸 y creci贸 a veinte kil贸metros de Maceda, pero no ten铆a ni idea de que en Maceda hab铆a un castillo. Y eso que pas贸 unas cuantas veces por all铆 de camino al santuario de los Milagros de Ba帽os de Molgas, que s铆 conoc铆a bien. Tampoco es que el castillo sea dif铆cil de ver, se alza imponente sobre una colina que domina la regi贸n. Pero es que cuando mi madre pasaba por all铆 de joven camino de los Milagros, el castillo no estaba. O, mejor dicho, s铆 lo estaba, pero muerto: todav铆a le quedaban algunos a帽os para resucitar.

Castillo de Maceda - Ourense
Castillo de Maceda - Ourense

El castillo de Maceda, uno de los edificios civiles m谩s importantes de la edad media gallega, se pas贸 d茅cadas abandonado y olvidado, muerto y literalmente enterrado por una capa de maleza que lo lleg贸 a cubrir por completo. Me cuenta un vecino de la zona que ya peina canas que durante d茅cadas los 煤nicos que se acercaban eran los ni帽os, mientras recuerda sonriendo c贸mo trepaba con sus amigos por las piedras ca铆das de una de las torres鈥 y se pregunta c贸mo es posible que ninguno se rompiera una pierna.

Castillo de Maceda - Ourense

La verdad es que no me lo acabo de creer del todo mientras subo la colina con mi madre, que me acompa帽a en esta excursi贸n porque se me ha metido en la cabeza demostrarle que en Maceda s铆 hay un castillo, y de los buenos. Seg煤n nos acercamos, ella insiste en que en sus tiempos en ese promontorio solo se ve铆a verde. Confieso que lo atribuyo un poco a la exageraci贸n a la que somos propensos en mi familia y acabo tirando de smartphone para comprobar c贸mo, efectivamente, los muros que se elevan frente a m铆 quedaron en su d铆a totalmente ocultos tras una capa de silvas.

Castillo de Maceda - Ourense
Castillo de Maceda - Ourense

No es que yo sea de naturaleza especialmente esc茅ptica. Bueno, quiz谩s un poco. Pero es que, a d铆a de hoy, verdaderamente parece imposible. Porque lo que nos llama la atenci贸n del castillo de Maceda es precisamente su car谩cter regio, macizo. Una fortaleza con escasas concesiones a la ornamentaci贸n y anchos muros que parecen capaces de resistirlo todo, hasta el paso del tiempo. Unos muros que llegan a alcanzar los dos metros de espesor y que, seg煤n se dice, son los m谩s anchos de todos los castillos de Europa. Aunque ya se sabe que las apariencias enga帽an.

Castillo de Maceda - Ourense

La fortaleza de Maceda naci贸 en el siglo XI como una torre de protecci贸n contra los vecinos del sur, pero no hay constancia alguna de que soportara enfrentamientos. Su car谩cter defensivo pronto dej贸 paso a una funci贸n principalmente residencial, que mantuvo durante siglos y que se deja ver en detalles como la escasa altura de las dos torres, las balconadas o su cuerpo trapezoidal.

Castillo de Maceda - Ourense
Castillo de Maceda - Ourense

Ese es el conjunto que nos recibe cuando nos dirigimos a la 煤nica puerta de acceso, un arco de medio punto flanqueado por varios escudos. La atravesamos y descubrimos el patio de armas y sus inmediaciones. Tambi茅n aqu铆 distinguimos en las paredes varios relieves her谩ldicos en las paredes que nos hablan de la rica historia del castillo. Nos fijamos en uno con un 谩guila y una torre, preguntamos por su origen y descubrimos que es el emblema de la estirpe que control贸 la fortaleza durante gran parte de su historia: los Novoa.

Castillo de Maceda Ourense

Una familia a la que pertenecieron ilustres personajes como el navegante Joan de Novoa, que llegar铆a a ser alcalde de Lisboa y descubridor de islas como Ascensi贸n o Santa Helena; pero que tambi茅n se hizo famosa en la zona por el mal car谩cter de sus integrantes, como demuestra un pleito judicial rescatado por el historiador local Santiago Prol en el que uno de los Novoa se enfrenta a un religioso espet谩ndole: 芦Y yo que t铆tulo voy a mostrar de las tierras discutidas m谩s que haberlas heredado de mi padre, y mi padre de mi abuelo, y mi abuelo de nuestros antepasados, que las poseyeron de com煤n desde que el mundo fue mundo. Y vos y la puta que os pari贸 qu茅 ten茅is que ver con mi hacienda por unos pocos papeles que quer茅is reivindicar禄.

Castillo de Maceda - Ourense
Castillo de Maceda - Ourense

Pero, por muy orgullosos que fueran en su d铆a, los Novoa no consiguieron convertirse en los personajes hist贸ricos m谩s relevantes de su propio castillo. Como le comento a mi madre mientras subimos las escaleras hacia el interior de la fortaleza, todo parece indicar que entre los muros de Maceda tambi茅n durmi贸 Alfonso X el Sabio siendo ni帽o, acompa帽ado por su ayo Garci Fern谩ndez. De hecho, aunque los historiadores no han conseguido encontrar pruebas concluyentes, muchos consideran m谩s que probable que fuese en las estancias que ahora recorremos donde el rey sabio comenz贸 a instruirse en la lengua gallega, una ense帽anza que, como es bien sabido, aprovechar铆a a帽os despu茅s para dar forma a su famosas Cantigas a Santa Mar铆a.

Maceda Ourense

Sobre este tema seguimos discutiendo mientras subimos al adarve de la fortaleza y nos asomamos por sus almenas. Le estoy hablando a mi madre de las discusiones entre historiadores, de lo dif铆cil que resulta probar cualquier detalle hist贸rico, cuando me doy cuenta de que no me escucha. Porque acaba de descubrir el 煤ltimo atractivo del castillo de Maceda, el que explica su situaci贸n y el que sobrevivi贸 incluso durante sus a帽os de abandono.

Maceda - Ourense

No es que la colina sobre la que se construy贸 sea muy alta, pero las tierras que lo rodean son tan llanas que la vista es envidiable. Me callo y observo desde el castillo resucitado el Val do Medo, un antiguo lago cuaternario siempre protegido por la figura del gigante dormido que, con un poco de imaginaci贸n, forma la sierra de San Mamede. Contemplamos la Limia Alta de la que hablaba Otero Pedrayo, el alto Arnoia del que hablan los ge贸grafos actuales.
Mi madre me comenta que lo de los escudos y los reyes medievales est谩 muy bien, pero que el panorama ya le compensa la excursi贸n. Y yo me quedo contento.

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